从游戏的视角了解元宇宙——读《元宇宙:通往无限游戏之路

什么是元宇宙?它从何而来,要到哪里去?科幻小说作家长铗与学者刘秋杉携手创作的《元宇宙:通往无限游戏之路》,基于“无限游戏”理念,解读了元宇宙的概念、来源、定义、逻辑和实践,总结出元宇宙的基本特征与技术基建,并试图揭示元宇宙未来发展面临的一系列挑战和终极目标。

该书首先阐述了“古典元宇宙”和“加密元宇宙”两个概念。传统互联网企业借助VR、5G、芯片、人工智能、数字孪生等技术,构建起一个以沉浸式体验为核心的虚拟世界,其试图打造的就是“古典元宇宙”。而在作者眼中,“真正的创新不是对现实的简单模仿,人类历史上模仿鸟类制造的扑翼飞机都失败了,固定翼反而更可行。”他们认为,元宇宙需要的是跳出传统互联网思维框架,去寻求更具想象力、更超脱的定义。基于此,去中心化的“加密元宇宙”才是更具未来的新物种。

元宇宙,不是复制一个现实中的宇宙,而是创造一个尚不存在的宇宙。“在加密元宇宙中,无论是技术基础设施还是加密朋克等流行文化,都视去中心化为不可或缺的一环,若缺少了这一环,元宇宙与一个大型多人在线游戏并无本质上的不同。”在作者看来,区块链让元宇宙具有无限性,与传统游戏有了本质区别。有限游戏以取胜为目的,无限游戏以延续游戏为目的,永无终局。丰富多彩、引人入胜的内容是元宇宙无限游戏的关键,所有参与者共建、共创、共治、共享,没有股东、高管、员工之分。

元宇宙的终极形态就是一种“无限游戏”,打破边界、颠覆规则、不断迭代和进化发展的新世界。为了保证元宇宙的无限游戏延续下去,作者总结了“元宇宙三大定律”:元数据不可修改、空间平移不变、时间平移不变。通俗来讲,就好比银行转账记录不能随意改变,账户余额在其他平台也可以用,多年前存进去的钱今天也能用。而在此基础上,书中还介绍了怎样设计一个自洽且可行的元宇宙协议,聚焦建立在区块链智能合约之上的元宇宙产权、交易、繁殖,以此来规范人类用无尽的斗争与反叛精神去对抗虚无。

由元宇宙延伸,书中还探讨了一系列科学和哲学问题。例如,宇宙是不是一个更高级的文明创造的游戏?人类是不是被更高级的文明所操纵?人类是不是沉浸在一个虚幻的游戏之中?宇宙将向何处去?人类能够进化到更高级的文明,从而挣脱出这个宇宙吗?“试想一下,才发展了不到一万年的人类文明已经在向元宇宙进发,那么140亿年间,可能有多少更高级的文明造出多少元宇宙或更高级形态的宇宙?”作者由此认为,我们生活的所谓“现实”,有可能是由更高级的文明创造或模拟出来的。如同人类创造了游戏,人类文明或许是许多模拟文明的一部分。

在现实世界中,时间一去不复返,但在无限游戏中,人生可以选择甚至重来。元宇宙不是与现实平行的镜像世界,而是虚拟与现实相结合的混沌世界。换言之,一半在镜子里,一半在镜子外。

无限的游戏,无限的人生。沿着该书的叙事可知,元宇宙不是一个定型,而是由用户共建共享、有生命力的有机体。正如长铗在自序中写道:“也许元宇宙的发展并非如我们预测的那样,但它本就是一张由众人共享共创的蓝图,是一场人类集体参与的元叙事。”

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